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Die Evolution von Ramen

Ramen Schüssel mit Ei und Norialge

Eine typische Szene in Japan: Menschen über dampfende Schüsseln gebeugt, hörbar schlürfend, vereint durch ihre Liebe zu Ramen. Bei einem Gericht, dessen Zubereitung Tage dauern kann, dauert der Verzehr einer Schüssel nur Minuten. Haben Sie sich in dieser kurzen Zeit, in der Sie ein Ramen-High erreichen können, jemals Gedanken über die Geschichte dieses Gerichts gemacht?

Seit seinen bescheidenen Anfängen als schnelle und billige Nahrung für die Arbeiter hat sich der Ramen zu einem kulturellen Phänomen entwickelt und ist zu einer nationalen Ikone Japans geworden. Heute sind überall in der
Welt ist die Popularität von Ramen explodiert, und dieses bescheidene Suppen- und Nudelgericht lockt die Fans immer wieder zurück.

Wie viele der beliebtesten japanischen Lebensmittel stammen auch die Ramen aus dem Ausland und entwickelten sich später zu einem unverwechselbaren japanischen Gericht. Ramen wurde erstmals in den 1880er Jahren von chinesischen Einwanderern nach Japan eingeführt, die als Restaurantköche in der Hafenstadt Yokohama arbeiteten.

Das Gericht mit dem Namen „la mian“ (was auf Chinesisch „gezogene Nudeln“ bedeutet) bot eine billige und sättigende Mahlzeit. In den frühen 1900er Jahren passten japanische Restaurants la mian an den lokalen Geschmack an und fügten dem Suppenfond Meeresfrüchte und Sojasauce hinzu sowie Garnierungen wie gebratenes Schweinefleisch und eingelegte Bambussprossen. Das Gericht wurde einst „chuka soba“ und „shina soba“ genannt (shina ist das japanische Wort für China, das während der Kaiserzeit verwendet wurde). Diese Namen sind in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts aus dem allgemeinen Sprachgebrauch verschwunden, und heute verwenden die meisten Menschen den Begriff Ramen.

Die Popularität der Ramen wuchs in den 1920er und 30er Jahren mit dem raschen Wachstum der Städte und des modernen industriellen Lebens. Diese herzhaften Schalen wurden zu billigen, sättigenden und nahrhaften Mahlzeiten für die Stadtbewohner. Die durch den Krieg in den 1940er Jahren verursachte Nahrungsmittelknappheit schränkte die Ramen-Produktion jedoch stark ein. Erst nach dem Zweiten Weltkrieg, als das US-Militär Weizen für den Notfall nach Japan importierte, verbreitete sich der Konsum von Ramen. Weizennudeln waren ein Hauptnahrungsmittel, da die Reisproduktion nach dem Krieg nur mühsam wieder in Gang kam.

Die Ramen-Geschichte sollte 1958 für immer verändert werden, als Momofuku Ando in seinem Schuppen Instant-Ramen erfand. Ando fand heraus, dass gebratene Nudeln parkochiert und dehydriert werden, so dass sie lange haltbar sind. Bald darauf gründete er Nissin Foods und führte die ersten verpackten Instant-Nudeln in Massenproduktion für japanische Verbraucher ein. In den 1980er Jahren erwiesen sich Instantnudeln aufgrund ihrer Bequemlichkeit und Erschwinglichkeit als weltweiter Hit. Wer erinnert sich nicht daran, ungeduldig auf das heiße Wasser gewartet zu haben, um die Nudeln in einer Becher-Nudelpackung zu „kochen“? Im Cupnoodles-Museum in Yokohama können Sie alles über diese ikonische Lebensmittelerfindung erfahren.

Seit den 1990er Jahren hat sich der Ramen in Japan zu einer trendigen Mahlzeit entwickelt, einem Lieblingsgericht für Feinschmecker und Hipster. Die Ramenketten haben sich vermehrt. Zeitschriften, Reiseführer und Fernsehsendungen, die hungrige Verbraucher über die neuesten und leckersten Ramen-Geschäfte des Landes informieren sollten, wurden ins Leben gerufen. Ramen verfestigten sich schnell im Gefüge der kulturellen Identität Japans, und eine weltweite Anerkennung war unvermeidlich.
In den letzten Jahren hat ein Wandel stattgefunden, der den Ramen auf eine ganz neue Ebene gebracht hat – auf die Ebene der Feinschmecker – wobei unabhängige Ramen-Läden in Japan und in den USA die Schale neu erfinden. Unter dem Namen Kodawari-Ramen (handwerklich hergestellte oder in kleinen Mengen hergestellte Ramen) versuchen die Ramen-Geschäfte, sich durch die Beschaffung lokaler und saisonaler Qualitätszutaten von der Konkurrenz abzuheben.

Trotz der Tatsache, dass es unzählige Arten gibt und immer wieder neue Kombinationen auftauchen, sind die Grundbausteine des Ramen die gleichen: Nudeln, Suppenfond und Gewürze, die als Tare bezeichnet werden. Nudeln werden aus Weizenmehl, Salz, Wasser und einem alkalischen Wasser namens Kansui hergestellt. Die Alkalität verleiht den Ramen-Nudeln ihre charakteristische gelbe Farbe, ihre zähe Textur und ihren Geschmack. Die Suppe wird durch Herunterkochen von Hühnerknochen, Schweineknochen oder beidem zusammen mit Meeresfrüchten wie Konbu (Seetang) und Bonito (getrocknete Fischflocken) für zusätzliche Tiefe hergestellt. Die Tara-Würze, die manchmal auch als Geschmackskugel bezeichnet wird, verleiht der Suppenbasis ihren besonderen Geschmack – Shio (Salz), Shoyu (Sojasauce), Ormiso (fermentierte Sojabohnenpaste). Tare gilt in einigen Ramen-Geschäften als streng gehütetes Geheimnis.

Aber was macht Ramen so erfolgreich? Als kulturelle Ikone und Nationalgericht Japans hat die Popularität des Ramen im In- und Ausland rasch die des Sushi eingeholt. Die Antwort läuft im Wesentlichen auf einige wenige Eigenschaften von Ramen hinaus – die Vielseitigkeit

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